Como é a varíola do macaco, os sintomas e os riscos à saúde

O que é a varíola dos macacos, quais são os sintomas e os riscos para a saúde

por Caio Luiz Silva Barbosa

Uma doença extremamente rara chamada varíola dos macacos, uma prima menos grave da varíola comum, está se espalhando pelo mundo. Pelo menos 16 países relataram mais de 250 casos, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). Especialistas dizem que a doença é transmitida através do contato próximo e prolongado com uma pessoa infectada.

“Os países que relatam varíola agora são países que normalmente não têm surtos de varíola”, disse Rosamund Lewis, chefe do Programa de Emergências do Secretariado de Varíola da OMS, em entrevista coletiva na Organização das Nações Unidas (ONU) em Genebra na terça-feira.

Monkeypox é endêmica perto de florestas tropicais na África Central e Ocidental, mas é cada vez mais encontrada em áreas urbanas, de acordo com a Organização Mundial da Saúde.

“É uma doença emergente. Está surgindo nos últimos 20 a 30 anos, (então) não é desconhecida, está bem descrita”, disse Lewis ao canal. “Portanto, o risco para o público parece ser baixo porque sabemos que os principais modos de transmissão são os descritos no passado.”

Nos EUA, o primeiro caso de varíola dos macacos em 2022 foi diagnosticado em um paciente hospitalizado em Massachusetts que havia viajado recentemente para o Canadá em transporte particular.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), em 2021, duas pessoas que viajavam para os EUA da Nigéria foram diagnosticadas com a doença.

O CDC disse que casos em outras partes do mundo, além da África, estavam frequentemente ligados a viagens internacionais ou animais importados infectados com varíola.

Vários casos de varíola foram relatados no Reino Unido em pessoas que não tinham conhecimento de viagens ou contato com outras pessoas, disse o cirurgião norte-americano Vivek Murthy à CNN na quinta-feira.

“Neste momento, não queremos que as pessoas se preocupem”, disse Murthy. “Esses números ainda são pequenos; queremos que as pessoas estejam cientes desses sintomas.

Agora a pergunta é, quais são os sintomas iniciais?

De acordo com o CDC, o período de incubação é de 7 a 14 dias. Os primeiros sintomas geralmente são semelhantes aos da gripe, como febre, calafrios, fadiga, dor de cabeça e fraqueza muscular, seguidos por linfonodos inchados, que ajudam o corpo a combater infecções e doenças.

“Uma característica que distingue a infecção por varíola dos macacos da varíola é o inchaço dos gânglios linfáticos”, disse o CDC.

Em seguida, há uma erupção cutânea generalizada no rosto e no corpo, incluindo o interior da boca e as palmas das mãos e solas dos pés. As lesões elevadas dolorosas são peroladas e cheias de líquido, geralmente cercadas por um círculo vermelho. O CDC diz que as marcas eventualmente curam e desaparecem dentro de duas a três semanas.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, parece haver mais casos de erupções cutâneas na região da virilha de pacientes no surto atual.

“Em alguns casos, nos estágios iniciais da doença, a erupção ocorre principalmente nas áreas genital e perianal”, disse John Brooks, diretor médico da Divisão de Prevenção ao HIV do CDC, em entrevista à mídia na segunda-feira.

“Em alguns casos, pode produzir lesões anais ou genitais que se parecem com outras doenças como herpes, catapora ou sífilis”, disse ele.

No surto atual, “uma proporção significativa de casos” está entre homens gays e bissexuais, “mas o risco atual de exposição à varíola não é exclusivo da comunidade gay e bissexual americana. Qualquer pessoa, qualquer pessoa, Monkeypox pode desenvolver [e ] se espalhou”, disse Brooks.

No geral, as pessoas com múltiplos parceiros sexuais têm um risco moderado de desenvolver varíola, enquanto a população em geral tem um risco baixo, de acordo com um relatório rápido de avaliação de risco divulgado pelo Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças na segunda-feira.

E como é transmitida?

A infecção pode se desenvolver após a exposição a “pele danificada, membranas mucosas, gotículas respiratórias, fluidos corporais infectados ou mesmo contato com roupas sujas”, diz Neil Mabbott, presidente de imunopatologia da Escola de Medicina Veterinária da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

“Quando as feridas cicatrizam, a crosta (que pode transportar germes) pode se desintegrar como poeira, que pode ser inalada”, disse Michael Skinner, médico do Departamento de Doenças Infecciosas do Imperial College London, em um comunicado.

A transmissão de humano para humano pode ocorrer através de grandes gotículas respiratórias e, como essas gotículas geralmente estão a apenas alguns metros de distância, “é necessário um contato de longo prazo”, diz o CDC. Isso coloca os profissionais de saúde e familiares que cuidam ou vivem com uma pessoa infectada em alto risco, segundo a OMS.

A varíola, que foi erradicada mundialmente em 1980, também se espalhou principalmente pelo contato direto e de longo prazo entre humanos, bem como contaminantes contaminados, como cobertores ou roupas.

“Os pacientes com varíola se infectaram mais rapidamente quando contraíram gotículas que espalham o vírus ao tossir ou espirrar. Eles continuam se infectando até que seus ferimentos desapareçam ”, diz Paritosh Prasad, diretor da Unidade de Doenças Infecciosas Avançadas da Rochester Medical Center University, em Nova York.

No entanto, com base nas informações históricas disponíveis, o macaco parece ser menos infeccioso do que a varíola, disse Prasad.

“A varíola pode ser uma doença muito grave, com uma taxa de mortalidade desse tipo de varíola estimada em 1% em alguns casos. Este é frequentemente o caso de pessoas de baixa renda com acesso limitado aos cuidados de saúde “, disse Michael Head, diretor de pesquisa de saúde global da Universidade de Southampton, no Reino Unido. Nenhuma fatalidade foi relatada como resultado do surto.

No entanto, nos países desenvolvidos, “seria muito incomum ver algo mais do que um punhado de casos em qualquer surto, e não poderíamos ver as taxas de transmissão (Covid)”, disse Head em comunicado.

Antibióticos domésticos regulares podem eliminar o vírus da varíola, de acordo com o CDC.

Como é tratada?

Não há medicamentos específicos disponíveis para tratar os sintomas da varíola dos macacos, então “o tratamento geralmente é de suporte”, disse Jimmy Whitworth, professor de saúde pública internacional da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres, em um comunicado.

“No entanto, está disponível uma vacina que pode ser administrada para prevenir o desenvolvimento da doença”, disse Whitworth.

Nos EUA, uma vacina de duas doses chamada Jynneos está atualmente licenciada para prevenir a varíola dos macacos e também pode ser usada para a varíola comum. A vacina foi armazenada pelo governo dos EUA em caso de ressurgimento da doença erradicada.

“No momento, temos mais de 1.000 doses disponíveis e esperamos que esse nível aumente muito rapidamente nas próximas semanas, à medida que a empresa fornecer mais doses para nós”, disse Jennifer McQuiston, vice-diretora da Divisão de Patógenos de Alta Consequência e Patologia no Centro Nacional de Doenças Infecciosas Emergentes e Zoonóticas do CDC, à imprensa na segunda-feira (23).

“Esperamos maximizar a distribuição da vacina para aqueles que sabemos que se beneficiariam dela”, disse McQuiston. “Essas são pessoas que tiveram contato com pacientes conhecidos de varíola, profissionais de saúde, contato pessoal muito próximo e aqueles em particular que podem estar em alto risco de doença grave”.

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