Quais são as variantes do Covid e as vacinas ainda funcionam?

A variante Omicron tornou-se o tipo dominante de coronavírus que circula em muitos países, superando as variantes anteriores, como a Delta.

por Mariana Mattos de Azevedo Neves

Pode ser contagioso, mesmo se você tiver sido vacinado. Mas as vacinas atuais ainda oferecem boa proteção contra doenças graves.

O que é Omicron?

Uma variante é uma versão ligeiramente alterada – ou mutante – de um vírus. Existem milhares de variantes do Covid em todo o mundo, o que é esperado porque os vírus sofrem mutações o tempo todo.

O Omicron é notavelmente diferente de algumas outras variantes do Covid e daquela que iniciou a pandemia, por causa da longa lista de mutações genéticas que sofreu.

Em particular, existem dezenas de alterações na parte do vírus alvo da vacina – a proteína spike.

Isso poderia torná-lo melhor para evitar parte da proteção oferecida pelas vacinas ou infecções passadas com Covid. Omicron parece ser altamente espalhável, mesmo naqueles que foram totalmente espetados.

variante omicron

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Existem vários tipos ou sublinhagens de Omicron – incluindo BA.1.1.529 e BA.2 – que possuem mutações ligeiramente diferentes umas das outras.

A Organização Mundial da Saúde diz que evidências crescentes sugerem que BA.2 está provando ser um pouco mais transmissível do que os outros.

É pior do que outras variantes?

As evidências mostram que as infecções por Omicron tendem a ser mais leves, já que menos pessoas estão ficando doentes o suficiente para precisar de tratamento hospitalar em comparação com outras variantes.

Isso se deve em grande parte à quantidade de proteção ou imunidade que as pessoas construíram contra o Covid a partir de infecções e vacinações anteriores, em vez de mudanças no próprio vírus.

Mesmo assim, se for mais infeccioso, pode levar a mais mortes em uma população não vacinada.

As vacinas atuais são boas o suficiente?

Estudos preliminares de laboratório descobriram que duas doses da vacina Covid podem não ser suficientes, e é por isso que alguns países, incluindo o Reino Unido, estão dando às pessoas doses extras para aumentar sua imunidade.

Pesquisas do Reino Unido sugerem que os reforços devem fornecer boa proteção contra doenças graves.

Tal como acontece com outras variantes do Covid, o risco permanece mais alto para pessoas idosas ou com condições de saúde subjacentes significativas.

Embora as vacinas atuais possam não ser perfeitas para a Omicron, elas ainda são a melhor linha de defesa contra o Covid.

Eles reduziram o risco de doenças graves contra as outras principais variantes do Covid, incluindo Delta, Alpha, Beta e Gamma.

Os médicos dizem que é vital que as pessoas recebam o número recomendado de doses para obter proteção máxima contra variantes existentes e emergentes.

Com que rapidez poderíamos obter novas vacinas contra variantes?

Versões atualizadas de vacinas contra variantes da Covid já estão sendo projetadas e testadas.

Os fabricantes também podem aumentar a produção rapidamente, e os reguladores já discutiram como acelerar o processo de aprovação.

A Moderna já disse que espera ter um reforço Omicron pronto até março, embora testes de laboratório em animais sugiram que eles podem oferecer pouca vantagem sobre as doses padrão.

E as outras variantes?

Por que as variantes ocorrem?

Os vírus fazem cópias de carbono de si mesmos para se reproduzir, mas não são perfeitos nisso. Erros se insinuam que alteram o projeto genético, resultando em uma nova versão do vírus.

Se isso der ao vírus uma vantagem de sobrevivência, a nova versão prosperará.

Quanto mais chances o coronavírus tiver de fazer cópias de si mesmo em nós – o hospedeiro – mais oportunidades existem para que ocorram mutações.

É por isso que manter as infecções baixas é importante. As vacinas ajudam cortando a transmissão e protegendo contra doenças graves da Covid.

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