Vendas de cosméticos aumenta nas redes sociais, sem regulamentação

Vendedores utilizam plataformas como Facebook, Instagram e TikTok para comércio de produtos de clareamento de pele e especialistas defendem políticas mais rígidas para os anúncios

por Gustavo Santos da Silva Resende

Antes vendidos em mercados e lojas de beleza, os produtos para clareamento da pele explodiram em sua presença online e agora estão inundados em todas as principais plataformas de mídia social.

No Facebook e no Instagram, os perfis de creme e soro prometem uma pele limpa, mas oferecem poucas informações sobre os produtos em si, enquanto no YouTube e no TikTok você pode encontrar milhares de lições de pessoas que anunciam produtos poderosos ou remédios caseiros sem qualificações que apoiem suas reivindicações.

Só no TikTok, a hashtag #skinwhitening tem mais de 254 milhões de visualizações, enquanto #skinlightening tem outros 62 milhões.

“A mídia social é agora uma ferramenta poderosa para vender produtos para clarear a pele”, diz Anita Benson, dermatologista nigeriana e fundadora da Embrace Melanin Initiative para combater a diversidade de cores e hábitos prejudiciais de clareamento da pele na África.

Ao longo dos anos, Benson tratou muitas pessoas com problemas de pele depois de usar e abusar de produtos para pele branca, incluindo muitas mulheres que os compraram nas mídias sociais. Ele está preocupado que a mídia social esteja ajudando as pessoas a avançar nos objetivos da seleção de cores – a crença de que a pele clara é frequentemente associada à beleza, sucesso e riqueza – e que agora estão fornecendo um mercado para designers. produtos funcionam de acordo com essas idéias. .

Pesquisas anteriores sobre outros tipos de mídia mostram uma forte influência na contagem de cores, explica Amanda Raffoul, pesquisadora de pós-doutorado na incubadora de saúde pública Striped de Harvard, que estuda como esses produtos são promovidos no TikTok. “Mas pouco se sabe sobre como os produtos (que os tornam brancos) são promovidos nas mídias sociais”, disse ele à CNN.

Embora o amplo impacto ainda não tenha sido determinado, especialistas como Benson ficam chocados com o que veem. Ele cita o #glupupchallenge do ano passado – uma hashtag com mais de quatro bilhões de visualizações no TikTok – como um exemplo em que os usuários comparam antes e depois de suas fotos.

Muitas das postagens de Benson viram as pessoas ficarem mais magras e acreditam que esses desafios baseados em vírus tornaram os produtos de pasta de dente “mais populares e mais aceitáveis”.

o poder de influência

Também tornando a prática e os produtos mais populares estão os promotores de mídia social, muitos dos quais não são pagos para anunciar cosméticos, pílulas e injeções para clarear a pele – embora alguns possam ser pressionados a fazê-lo, relata o BuzzFeed News. em 2020.

Por exemplo, uma das principais emissoras da plataforma de mídia social da China, Douyin Li Jiaqi, promoveu a brancura de seus 44,8 milhões de seguidores, enquanto outra emissora popular, Luo Wangyu, aconselhou seus 19,4 milhões de seguidores que “para clarear sua pele, você precisa clarear a pele. . e descarte o amarelo.”

O ativista nigeriano Okueye Idris Olanrewaju, também conhecido como Bobrisky, está promovendo uma vida de aspiração usando produtos para clarear a pele de Lagos para seus 4,5 milhões de seguidores no Instagram e 1 milhão de seguidores no Snapchat.

Em 2018, a estrela de reality show americana Blac Chyna, que tem mais de 16 milhões de seguidores no Instagram, enfrentou críticas quando anunciou que estava colaborando com a marca Whitenicious em um creme claro.

Embora a postagem tenha sido removida, a celebridade manteve um relacionamento com a empresa e a coleção Whitenicious x Blac Chyna continua vendendo uma série de produtos “brilhantes”, já que a empresa promove o brilho da pele em sua conta no Instagram.

O fundador do Whitenicious, o cantor Dencia, defendeu seus produtos, alegando que eles não contêm ingredientes brancos nocivos, como mercúrio, hidroquinona ou esteróides, que são encontrados em muitos outros produtos clareadores.

Nenhum dos promotores ou marcas indicados retornou os pedidos de comentários da CNN.

Um mercado global fácil de configurar e difícil de controlar

Especialistas alertam que os pequenos varejistas, em particular, podem tomar algumas medidas para garantir que os produtos que vendem nas redes sociais sejam seguros. É fácil configurar uma loja no Facebook ou Instagram, postar um anúncio no Market ou simplesmente pedir aos usuários interessados ​​que nos enviem uma mensagem sobre a atividade.

Muitos produtos anunciados como clareadores de pele contêm mercúrio, hidroquinona ou corticosteróides, que são potencialmente tóxicos e podem afetar a saúde humana.

Uma pesquisa rápida no Facebook, Instagram, TikTok e YouTube mostra uma série de postagens e, às vezes, todas as páginas comerciais vendem ou promovem o uso de produtos sinalizados por pesquisadores do Departamento de Saúde dos EUA ou Minor Zero Mercury Working. O grupo, pois contém altos níveis de mercúrio.

O mercúrio pode ter vários efeitos adversos à saúde, incluindo danos nos nervos e no coração.

A CNN compartilhou uma amostra deste post em cada plataforma de mídia social.

O YouTube e o TikTok dizem que não violaram suas diretrizes públicas, embora o TikTok os tenha removido quando a CNN fez mais perguntas sobre as regras da agência reguladora da Food and Drug Administration (FDA) dos EUA sobre mercúrio em mamíferos.

Um porta-voz do TikTok disse que a empresa continua trabalhando para acessar melhor esse conteúdo, o que inclui colaborar com especialistas externos do setor para identificar produtos inseguros, mas alguns vídeos contendo produtos de mercúrio permanecem na plataforma.

A Meta, empresa controladora do Facebook e Instagram, não comentou as postagens compartilhadas da CNN, mas disse que fornece “grandes recursos” para garantir que itens inseguros ou ilegais não sejam vendidos em suas plataformas.

carga leve

Benson, um dermatologista nigeriano, está profundamente preocupado com o número de produtos domésticos que ele vê sendo vendidos nesses fóruns.

“Os comerciantes de couro… não precisam de uma loja”, disse ele. E “eles não precisam de aprovação da FDA ou registro NAFDAC”, referindo-se à Agência Nacional de Administração e Controle de Alimentos e Medicamentos da Nigéria. “Eles nem precisam rotular o creme na garrafa. Eles apenas dizem aos seus fãs que a receita é um segredo.”

Benson explica que teve pacientes que afirmam usar cremes “naturais” brilhantes, mas que têm “sinais significativos” de estrias associadas ao uso de esteróides.

“Alguém é desonesto”, disse Benson, “e o que o preocupa é que eles são vendedores – e eles não parecem prestar contas a ninguém. Ele disse que quando seus pacientes reclamavam, os vendedores os paravam. Os esteróides podem causar vários efeitos colaterais, incluindo erupções cutâneas e estrias, quando usados ​​por longos períodos sem a supervisão de um médico.

Outra dermatologista, Adeline Kikam, que mora no Texas, expressou sentimentos semelhantes a Benson.

“Sempre vejo isso no meu feed: as pessoas fazem suas próprias mixagens”, disse ele à CNN, reconhecendo que esse é um desafio para monitoramento e controle.

“Se você tem essas pequenas empresas em todo o mundo e o coloca diretamente nas mídias sociais, acho muito difícil controlar”, disse ele. “As plataformas realmente precisam desenvolver alegações enganosas sobre o que alguns desses produtos [podem] fazer com a pele”.

Milhões de interações: a CNN identificou e analisou milhares de postagens nas mídias sociais que contêm hashtags relacionadas ao clareamento da pele (#skinwitening, #skinlightening, #skinwhiteningtreatment e #whiteningcream).

Dados do CrowdTangle, ferramenta de informação de propriedade e operada pela Meta, mostram que aproximadamente 80.000 postagens foram feitas em páginas do Facebook e grupos sociais entre 31 de maio de 2021 e 31 de maio de 2022, recebendo mais de dois milhões de links de mídia social. (comentários, partilhas e reações). No Instagram, pelo menos 20.900 postagens discutindo o uso de produtos para clarear a pele ao mesmo tempo, receberam quase 6,5 milhões de links.

Considerando o acesso ao Meta e o fato de o CrowdTangle rastrear apenas conteúdo público – as descobertas não refletem postagens de grupos fechados ou perfis pessoais – esses números provavelmente representam apenas parte do público maior.

Christine Wanjiku Mwangi, do Quênia, que vende produtos com glitter em sua conta do Instagram Shix Beauty YouTube e Shixglow Skincare, comprou inicialmente produtos de beleza para acne via Facebook, que também tiveram um efeito no brilho da pele.

Encantada com os resultados, ela começou seu próprio tipo de cuidados com a pele e as mídias sociais foram importantes para seu negócio. “Noventa por cento dos meus clientes me encontram no YouTube ou Instagram, mas principalmente no Instagram”, disse ele, acrescentando que planeja atualizar para o TikTok.

Ele disse à CNN que acredita que seus produtos são seguros e eficazes e que tem problemas com varejistas online “ilegais” que exploram seus clientes. “Aqueles que defraudam as pessoas postando imagens falsas antes e depois de fotos, avaliações falsas, etc. também pegam o dinheiro das pessoas e vendem produtos ineficazes”, explicou.

Mwangi disse que usa ingredientes como alfa arbutina, glutationa, ácido kójico e niacinamida em seus produtos para clarear a pele do rosto, lábios e corpo, e fornece uma lista de ingredientes e instruções de uso em seu site, bem como um FAQ página e detalhes de contato para qualquer dúvida.

Ele não respondeu a um pedido da CNN quando perguntado se seus produtos eram certificados pelo Kenya Bureau of Standards e não forneceu informações detalhadas sobre como seus ingredientes foram testados, mas disse que estava usando agências de garantia de qualidade de terceiros.

A CNN entrou em contato com muitos fornecedores nas mídias sociais para obter informações sobre seus mercados, mas apenas Mwwangi fez comentários.

‘Falha na solicitação repetida’
Katie Paul, diretora do Tech Transparency Project, que monitora como conteúdo nocivo foi disseminado para jovens nas mídias sociais, acredita que muitas das principais empresas de tecnologia não estão aplicando adequadamente as políticas que possuem.

Por exemplo, quando se trata de publicidade paga, Meta e TikTok possuem regras adicionais. Um porta-voz do TikTok explicou que anúncios de produtos para clarear a pele não são permitidos no TikTok nos EUA ou no Reino Unido, embora sejam permitidos tratamentos para áreas mais escuras.

As políticas de publicidade do Facebook proíbem explicitamente conteúdo “que signifique ou tente gerar comentários negativos para promover dieta, perda de peso ou outros produtos relacionados à saúde”.

E embora suas políticas não tratem de produtos clareadores, limita os anúncios a aditivos e procedimentos cosméticos para pessoas com 18 anos ou mais.

Como teste, o Tech Transparency Project carregou um anúncio no Facebook que pretendia violar deliberadamente as políticas do Meta, planejando-o para o futuro para que pudessem cancelá-lo antes de ser oferecido a qualquer usuário.

O anúncio do lendário “Max White Lightening Gel” – destinado a meninas de 13 a 17 anos – apresentava uma mulher de pele escura usando um slogan cremoso “Unleash Your Existing Beauty!” O anúncio de Paul foi aprovado em menos de uma hora.
“Vemos repetidas falhas na aplicação da lei, e especialmente em áreas lucrativas, como autorizar anúncios prejudiciais ou continuar a vender conteúdo questionável ou prejudicial nas lojas do Facebook”, disse ele.

Meta não respondeu quando a CNN pediu para comentar se o anúncio viola as regras.

Especialistas deixaram claro que a aplicação de políticas é muito necessária, bem como uma proteção mais eficaz para novos usuários, gerenciamento cuidadoso de listagens de produtos e mais transparência sobre como o conteúdo pago e gerado pelo usuário pode ser gerenciado.

Eles também acreditam que deve haver mais responsabilidade se os produtos vendidos nesses fóruns causarem danos ao consumidor.

As empresas de tecnologia têm insistido fortemente que não são responsáveis ​​pelos produtos vendidos em seus fóruns, mas legisladores na Europa e nos EUA estão procurando fornecer segurança adicional e meios legais para os consumidores.

No início deste ano, a União Europeia ratificou a Lei de Serviços Digitais e a Lei de Mercados Digitais, que introduziu uma estrutura regulatória para empresas de tecnologia que operam na Europa. As novas regras entrarão em vigor em 2024.

Em março, o Tribunal de Apelações da Califórnia decidiu que a Amazon deveria alertar os consumidores da Califórnia sobre produtos em seu site que contenham substâncias tóxicas como mercúrio – a primeira decisão desse tipo.

Tanto legisladores democratas quanto republicanos nos EUA tentaram alterar a Seção 230 da Lei de Respeito às Comunicações, que geralmente protege fóruns técnicos em casos envolvendo conteúdo de usuários. Isso terá implicações significativas para a revisão.

O Google também anunciou que limitará os anúncios de produtos para clareamento da pele “significando tom de pele acima de junho” a partir de junho. O pesquisador de Harvard, Raffoul, disse que sua equipe na Striped começaria a pesquisa no verão para ver se o Google estava implementando a política com sucesso.

Quanto às empresas de mídia social, elas fizeram esforços no passado para controlar o conteúdo que parece ser prejudicial aos usuários, incluindo discurso de ódio, nudez e distúrbios alimentares.

Agora Raffoul espera que eles sejam responsabilizados por um grande número de conteúdo não controlado que ilumina a pele, além de anúncios pagos.

“Só porque o conteúdo é gerado pelo usuário não significa que a responsabilidade de gerenciar seu conteúdo seja dos próprios usuários.”

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